7 consejos para mantenerse joven de corazón

¿Sabes cuántos años tiene tu corazón? Es posible que esta respuesta no sea tan simple. Es muy probable que tu corazón envejezca más rápido que tú.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la mitad de los hombres adultos y el 20% de las mujeres adultas en los Estados Unidos tienen un corazón cinco años mayor que su edad cronológica. Los negros tienen una brecha enorme de 11 años.

7 consejos para mantenerse joven de corazón

¿Por qué es esto importante? Porque el “más viejo” de su corazón, el riesgo más alto de ataque cardíaco, apoplejía y otros problemas relacionados.

Es más probable que los corazones envejecidos tengan arterias más rígidas y calcificadas, tejido muscular más grueso y rígido, anormalidades del sistema de conducción y válvulas disfuncionales.

¿Qué hace viejo un corazón?

Aunque los genes pueden contribuir, son los factores de riesgo para la enfermedad cardiaca los que causan el envejecimiento prematuro del corazón. Cuantos más factores de riesgo tenga y más severos sean, más viejo será su corazón. Aunque algunos de ellos no se pueden cambiar, la mayoría están bajo su control. Estos factores de riesgo abarcan

  • Edad cronológica. El riesgo de enfermedad cardíaca comienza a aumentar después de los 55 años de edad, a medida que los vasos sanguíneos comienzan a endurecerse y la acumulación de placa en las arterias comienza a interferir con el flujo sanguíneo.
  • La clase. Los hombres desarrollan enfermedad cardiaca unos 10 años antes que las mujeres. Las mujeres generalmente están protegidas por estrógenos hasta la menopausia, cuando su riesgo cardíaco alcanza el de un hombre.
  • Historial familiar. Su riesgo de enfermedad cardíaca aumenta si su  padre o hermano fue diagnosticado antes de los 55 años, o su madre o hermana antes de los 65 años.
  • Presión arterial. Su corazón envejece cuando su presión arterial se eleva por encima de 120/80 mmHg.
  • Colesterol. Cuanto más alto sea su colesterol, más viejo será su corazón.
  • Humo. Cualquier cantidad de tabaco aumenta el riesgo de ataque cardíaco. Incluso la exposición al humo ajeno puede ser peligrosa.
  • Peso. El peso adicional es duro para el músculo cardíaco.
  • Diabetes. La diabetes o la prediabetes aumenta el riesgo de padecer problemas cardíacos.

Gira el reloj en tu corazón

Envejecer no significa que no puedas tener un corazón saludable. Usted nunca es demasiado viejo para reducir sus factores de riesgo y la edad de su corazón. Aquí hay siete cosas que puedes hacer para que tu corazón sea joven:

1. Controlar enfermedades o afecciones crónicas. Muchos de los problemas que tienen las personas mayores con el corazón y los vasos sanguíneos son causados por otras enfermedades asociadas con el envejecimiento, en lugar del envejecimiento en sí mismo. Por ejemplo, no es infrecuente desarrollar hipertensión a medida que envejece, y es un factor de riesgo conocido para la enfermedad cardíaca.

Mantener su presión arterial dentro del rango normal puede minimizar su riesgo. Lo mismo se aplica a la diabetes y al control del colesterol alto. Otras enfermedades, como la enfermedad tiroidea y ciertos medicamentos pueden debilitar el corazón. Tome chequeos regulares, siga el plan de tratamiento de su médico y tome sus medicamentos como se lo hayan recetado.

2. Mantenga un peso normal. En lugar de explorar las dietas de moda, trate de comer más alimentos que son buenos para usted -como el salmón, las bayas, las nueces y el aceite de oliva- y menos de los que son malos para usted. Además, aumente su consumo diario de frutas y verduras, coma mucha fibra y cambie la carne roja por pescado, pollo y legumbres.

Usted no tiene que eliminar completamente sus alimentos favoritos, pero debe evitar las grasas trans y comer grasas saturadas, sal y azúcar refinado con moderación. Si necesita perder peso, reduzca los bocadillos entre las comidas o reduzca las porciones de su comida favorita.

3. Sea activo. El corazón es un músculo, por lo que necesita ejercicio para mantenerse en forma. El ejercicio aumenta el poder de bombeo del corazón y ayuda a proporcionar oxígeno en todo el cuerpo. El ejercicio regular también ayuda a controlar el peso y la presión arterial y reduce el estrés.

Nunca es demasiado tarde para comenzar un programa de ejercicios. Busque un programa que se enfoque específicamente en personas de la tercera edad.

Incluso un simple programa de caminatas puede ayudarle a mejorar la salud del corazón. Evite sentarse durante horas al día y hacer ejercicio por lo menos de 20 a 30 minutos cinco veces a la semana, incluso en sesiones divididas.

Si usted tiene un problema de salud que dificulta el ejercicio, busque un programa de ejercicios.

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